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Tower Records : l’ascension et la chute d’un géant

Colin Hanks

Pas de musique, pas de vie

A la fin des années 50, les pratiques culturelles des jeunes changent. Les enfants nés après la guerre ont du temps libres, des moyens et sont demandeurs de libertés et de nouveautés. C’est l’époque qui voit la naissance de la rock music puis de la pop music. A cette époque en Californie, le jeune Russ Salomon perçoit le vent du changement et décide d’installer dans une annexe de la droguerie paternelle un local pour vendre des 45t. C’est le début de Tower Records, un magasin spécialisé dans la vente de disques, qui va devenir un empire musical aux Etats-Unis et au Japon, une sorte de Fnac puissance dix. Cinquante ans plus tard, l’empire s’est effondré, liquidé, perclus de dettes et de regrets. Comment une telle entreprise qui soufflait le froid et le chaud dans l’industrie musicale a pu s’écrouler aussi rapidement.  C’est l’histoire de ce désastre que Colin Hanks (le fils de Tom) filme, interrogeant ceux qui participèrent à cette « expérience » musicale et commerciale. Ainsi Elton John, Dave Grohl, Bruce Springsteen évoquent leurs rapports à ces magasins atypiques où soufflait l’esprit californien. Et les commis qui devinrent directeurs commerciaux dans l’entreprise s’interrogent sur ce qui s’est passé.

C’est aussi en creux un témoignage sur l’évolution du marché de la musique qui passa en un demi-siècle par plusieurs supports avant de basculer vers la dématérialisation avec les fichiers numériques. Comment le disque passa de produit culturel à produit commercial. Comment l’album 33 t passa à la K7, puis au CD (sans oublier la cartouche, le CDV… ) puis à un fichier, et comment un support aussi convoité, un quasi fétiche culturel dans lequel la jeunesse se reconnaissait disparut.

Ainsi les temps changent et toute chose est appelée à disparaître.

Voir dans le catalogue de la BML

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