Ténèbrescence

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Hackmanite-du-Groenland-pierre-brute
Hackmanite-du-Groenland-pierre-brute

Désigne les cas où des minéraux acquièrent une couleur lorsqu’ils sont soumis à un éclairage riche en ultraviolets. Cette couleur disparait après l’exposition (de quelques minutes à quelques jours)
Ce terme est peu utilisé en français, car il s’agit d’un néologisme créé à partir de l’anglais. On parle plus couramment de photochromisme réversible.

Une variété rose de sodalite a été découverte au Groenland en 1896. Nommée hackmanite et dédiée à Victor Axel Hackman, professeur de géologie à l’Université d’Helsinki, sa couleur inhabituelle s’est évanouie et devenue incolore lorsqu’elle a été exposée à la lumière. La sodalite retrouve cependant sa couleur rose originale lorsqu’elle est placée dans l’obscurité pendant une période de temps assez longue, ou lorsqu’elle est exposée à la lumière ultraviolette à rayonnement court. La ténèbrescence est le nom de cette propriété qu’ont certains minéraux à réagir par un assombrissement en réponse à un rayonnement d’une certaine longueur d’onde et ensuite subissent un blanchissement réversible lors de leur exposition à une longueur d’onde différente. Très peu de minéraux présentent ce phénomène.

Ces propriétés, proches de la phosphorescence, sont utilisées dans de multiples applications ; les applications du photochromisme sont multiples, habillement, optique, implants intraoculaires photochromiques, bâtiment, cosmétique

 

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