Le forMicage

ou l'art du bain de fourmis

- temps de lecture approximatif de 1 minutes 1 min - par ALT

Certains oiseaux aiment à prendre des bains de fourmis. A bien noter... cette technique étrange est aussi appelée "formicage"!

Oiseau sur nid de fourmis - @Wikicommons
Oiseau sur nid de fourmis - @Wikicommons

En prenant un bain de fourmis, l’oiseau les transfère sur ses ailes, déclenchant ainsi des projections défensives d’acide formique de la part de ces dernières.

Ce sont surtout les espèces de Passériformes qui pratiquent ces bains, comme le corbeau, le geai bleu ou le merle.

Ce transfert de fourmis peut être actif si les oiseaux prennent eux-mêmes les insectes dans le bec pour les déposer sur leurs ailes.

Si au contraire ils se placent sur une fourmilière et attendent que leurs ailes soient envahies, le transfert est alors passif.

Ce comportement unique reste encore mal compris et aucune explication définitive ne s’est imposée parmi les ornithologues.

Cependant, deux hypothèses relatives à l’intérêt de ces bains de fourmis sont proposées :

    • les oiseaux cherchent à se protéger de parasites extérieurs grâce à cet acide formique qui jouerait alors le rôle d’insecticide.
    • le bain de fourmis peut avoir des effets hypnotiques et d’autostimulation sur les oiseaux

Dans nos collections

L’art d’être un oiseau

Des plumes et des ailes

Glossaire ornithologique

Formidables fourmis!

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One thought on “Le forMicage”

  1. Laurence dit :

    Bonjour,
    J’avais remarqué ce comportement de la part de certains oiseaux dans le jardin.
    J’ai la solution à cette énigme…
    Merci

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