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La ville ordinaire : généalogie d’une rive, Lyon 1781-1914

Anne-Sophie Clémençon

Un ouvrage remarquablement documenté d’Anne-Sophie Clémençon, qui raconte l’histoire du quartier de la Guillotière, aujourd’hui une partie du 7e arrondissement de Lyon. Le quartier de la Guillotière représente parfaitement ce qu’Anne Clémençon appelle « la ville ordinaire ». Mais pourquoi s’intéresser à ce morceau de ville, s’il est « ordinaire » ?

La ville dite « ordinaire », partie qui échappe aux plans d’urbanisme et aux grandes opérations urbaines, constitue l’essentiel du tissu des villes européennes. Jusque-là mésestimée, elle est désormais un objet incontournable de la recherche en morphologie urbaine. Produit d’une histoire interstitielle, difficilement saisissable, elle semble encore largement méconnue.

Pour contribuer à son décryptage, mettre au jour les grands principes selon lesquels elle prend forme et évolue dans le temps long, c’est dans l’histoire lyonnaise, précisément celle de la rive gauche du Rhône, que l’auteur a mené l’enquête. Là où, au XVIIIe siècle, la puissante institution des Hospices civils de Lyon possédait de vastes étendues de terrains ponctuées de fermes, de guinguettes et de marécages, dont le destin allait être de devenir le deuxième centre de la ville.

Grâce à la richesse des archives de ces Hospices civils, on suit la progression de la ville par-delà le Rhône sur près d’un siècle et demi. Peu à peu, les maisons de pisé des bords du fleuve disparaissent au profit d’immeubles cossus, des rues et des places se dessinent, des églises, des écoles, des monuments s’érigent, de nouveaux modèles de bâti se font jour.

Affleurent ainsi les grandes règles de fabrication de la ville ordinaire, faisant de cette épopée urbaine, outre le récit d’une destinée particulière, un précieux apport méthodologique à l’histoire des formes urbaines.

Voir dans le catalogue de la BML

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