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Contre les racines

Maurizio Bettini

Un réquisitoire contre les « racines », métaphore récurrente en défense de l’identité.

Maurizio Bettini constate le retour complexe à la notion de tradition culturelle et analyse la métaphore des « racines », qui rend l’appartenance à un groupe à la fois naturelle (image de l’arbre) et fondamentale (elle vient du fond). A cette métaphore, il oppose une tranquille ironie, se moquant de notre propension à chercher des racines tout en voulant « descendre de … ». Il définit plutôt la tradition en termes d’horizontalité, préférant l’image des fleuves et rivières, et montre le danger de lier la notion d’identité à celle de sol. La tradition est pour lui affaire de transmission et d’éducation. De nombreux exemples empruntés tant à l’Antiquité, qu’il connaît bien, qu’à l’actualité récente lui permettent de montrer que les traditions se construisent. Les cultures ne sont pas figées et se transforment au fil du temps. Le texte est érudit mais très clair et souvent augmenté de réflexions personnelles qui rendent le propos très vivant et convaincant. A lire aussi sur cette notion d’identité collective, que la mondialisation et l’immigration font monter en puissance : L’identité nationale, une énigme, Marcel Detienne, Les pièges de l’identité culturelle, Régis Meyran.

Voir dans le catalogue de la BML

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