Découverte d’un organe inconnu dans la tête

- par Sabine Bachut

Et ce n’est pas une chanson !

Des chercheurs hollandais ont identifié, totalement par hasard via un scanner, une paire de glandes salivaires situées au centre de notre crâne, derrière notre palais. Au départ, les scientifiques travaillaient sur une nouvelle méthode d’imagerie pour localiser les tumeurs chez des patients atteints de cancer de la prostate ou de la glande urétrale.

En anatomie, il existe trois types de glandes salivaires « majeures » : les glandes parotides (près des oreilles), sous-maxillaires (sous la mâchoire) et sublinguales (sous la langue). Mais il existe également environ un millier de glandes salivaires supplémentaires « mineures », autrement dit microscopiques, situées dans toute la cavité buccale et le tractus aérodigestif. Ce nouvel ensemble de glandes appartiendrait à la première catégorie.

 

Les deux glandes telles qu’elles sont apparues aux chercheurs (flèches bleues) sur les images du scanner :

https://www.sciencesetavenir.fr/assets/inline-img/2020/10/20/w453-122198-salive.jpg

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