A redécouvrir

Swiss movement

- temps de lecture approximatif de 2 minutes 2 min - par Département Musique

Jazz impromptu mais résultat spectaculaire

Les McCann - Eddie Harris
Les McCann - Eddie Harris

 

Le 22 juin 1969 est la dernière nuit du Festival de Montreux. C’est la troisième édition de ce rendez vous majeur du jazz mondial et deux musiciens vont créer l’évènement. Les jours précédents, Les McCann et Eddie Harris se sont déjà produit séparément. Et les deux leaders qui n’avaient encore jamais joué ensemble proposent au programmateur un concert improvisé. Comme tous les spectacles du festival sont enregistrés, un album sera publié quelques mois après et deviendra un succès. Le premier du pianiste Les McCann, mais aussi le premier disque de jazz à se vendre a plus d’un million d’exemplaires. Pourtant tout a été improvisé lors de ce concert. Tout d’abord les deux leaders cherchent à recruter des musiciens pour enrichir leur son.. Un premier trompettiste se défausse par crainte de ne pas être rémunéré. Et c’est finalement Benny Bailey ravi qui accepte de les accompagner à la trompette. Ensuite et pour ne rien arranger la section rythmique est bloquée à l’aéroport.  Finalement le batteur Donald Dean et le bassiste Leroy Vinnegar arrivent. Le concert commence.

 

 

A la fin des années 60’, l’époque est empreinte de revendication et le spectacle débute par une protest songs signé Gene McDaniels : « Compared to what », qui évoque les soldats américains envoyés au Vietnam. Les Mccann fait monter la pression lors de la longue introduction sous les notes percussives du piano avant le chant qui arrive au bout de 2 minutes. Les musiciens semblent en transe, ivres de joie de jouer, les solos se suivent endiablés. C’est ce morceau qui fera connaitre l’album, et qui passera sur les ondes radiophoniques de l’époque. Lors du deuxième morceau composé (Cold Duck Theme) par Eddie HarrisLes McCann indique que c’est la première fois qu’ils jouent cette chanson et implore l’aide du public. Puis les morceaux se suivent. La magie opère et le concert est une réussite. En fin de concert Les McCann déclare en français : « Vous êtes formidable. Sans vous je ne suis rien. Avec vous je suis tout…. ». Pourtant Les McCann quitte la scène en rage, il pense avoir raté son set. Mais l’histoire lui donnera tort : véritable carte de visite pour le Festival de MontreuxSwiss movement devient l’album emblématique du festival Suisse.

 

Les McCANN & Eddie HARRIS : « Cold Duck Theme »

L’album « Swiss movement » de Les McCann & Eddie Harris dans notre catalogue.

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