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Les mille et une vies du Bouddha

Bernard Faure

Le Bouddha a-t-il réellement existé ? Peu importe. L'essentiel est que l'on ait écrit sa vie.

Et si le Bouddha n’avait jamais existé ? Telle est la thèse avancée par l’auteur, l’un des meilleurs connaisseurs des bouddhismes, professeur à l’université Columbia aux Etats-Unis. Pour lui l’existence du Bouddha n’est que la somme des vies qui lui ont été prêtées. Car, comme pour toute vie de saint, si on dote le personnage d’un état-civil, alors les éléments du mythe deviennent des faits historiques. A cet égard, les précisions de lieux sont plus pertinentes que celles de temps. Se fondant sur les sources les plus anciennes et leur voyage dans les différentes contrées d’Asie, il interroge le « noyau » commun à toutes ces vies et montre que, loin d’en certifier l’exactitude, il révèle un pur plaisir de récit.

Voir dans le catalogue de la BML

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